不情愿的控方证人



  • 2019-10-08
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2003年,我采访了德克萨斯州一位死刑犯,Bobby Lee Hines,为卫报。 海恩斯被判定在达拉斯公寓里用一个冰镐谋杀了一名女子,但在他的律师声称他“精神迟钝”后,他被暂时执行死刑,因此他的死刑判决“残忍”根据美国最高法院先前的裁决,不寻常的惩罚。

六年后,来自德克萨斯州司法部长的一份传票“命令”我制作与2003年文章相关的“任何和所有记录”,“包括手写或打字的笔记和录音”。 海因斯对他的判决提出上诉,德克萨斯州希望我的材料能帮助他解决问题。 并没有法律阻止它这样做。

当传票在4月通过我的信箱丢失时,美国有37个国家拥有所谓的“盾牌法”,它保护举报人来源,机密资料和新闻编辑室工作(如笔记,视频和音频)的机密性。 德克萨斯州是13个没有提供保护的州之一。 “我们的办公室正在进行调查......并收集尽可能多的信息,以便向法官提出,”我的传票随函附上说。 他们需要我的笔记,在13天内录制采访和成绩单。

对速度的需求实际上是一种祝福。 如果磁带仍然存在,它可能在伦敦某处的盒子底部,而不是在德克萨斯州的我,我告诉总检察长办公室。 “那很好,”调查员说。 “我已经记录了你不知道录音带和成绩单在哪里。” 传票被取消。 故事结局。

但并不完全。 国家试图传唤我的记录这一事实留下了令人讨厌的味道。 如果我对海因斯的采访使其成为司法部长的手,我肯定会发现在将来获得囚犯的信心更加困难 - 甚至首先要获得面试。 对于海因斯来说,他的呼吁实际上是生死攸关的问题。

在我的传票发布一个月后,德克萨斯州颁布了自己的盾牌法,但仍然有12个州,记者目前没有这种行为的法律保护。 盾牌法规定的保护金额存在问号。 记者新闻自由委员会的法律辩护主任格雷格莱斯利表示,很难得出一个确切的数字,但在过去十年中,州和联邦传票的数量似乎有所增加。 并且有盾法的国家和没有盾国的国家之间的数字差异不大。

但是,一旦发出传票,盾牌法可能对记者有所帮助。 莱斯利说:“在与他们合作的国家中,传票可能更容易被撤销。” “他们认为他们可以随便说'给我所有的信息',他们希望记者能够遵守。这是对媒体所做的事情的尊重以及他们如何做到这一点来保持数字的高度。”

自2005年朱迪思·米勒被监禁以来 - “纽约时报”记者因拒绝透露她揭露Valerie Plame作为中央情报局特工的报道而被判入狱85天 - 记者和媒体机构除了要求制定联邦保护法以外全州保护。

从理论上讲,新法律不应该是必要的,因为联邦传票受司法部指导。 这意味着它们只能在所有其他调查途径被“止赎和用尽”时使用,并且只有在“紧急情况下”才会被使用,司法部前公共事务主管马克科拉罗说 - 因此对于严重的国家安全生死攸关的事件或事例,如恐怖主义威胁或谋杀阴谋。 (相比之下,我在德克萨斯州的传票似乎是合法捕鱼探险的一部分。)

但是,尽管有关于联邦传票的规定,一些法院已经发现记者在大陪审团之前没有受到保护。 博客作者约书亚沃尔夫于2006年被联邦地方法院判处226天监禁,因为他拒绝交出示威活动的录像带。 他在监狱中待的时间比美国历史上任何其他记者都要长,以保护他的原始资料。 布什政府和参议院共和党人已经破坏了以前制定联邦盾牌法的尝试,但奥巴马政府已表示原则上将签署联邦盾牌法。

1月,专业记者协会的负责人写了一封致奥巴马的公开信。 “长期以来,联邦检察官和民事律师已经向记者发出传票,作为收集有关案件信息的第一步......这些情况是不可接受的,将对新闻采访过程产生寒蝉效应。”

但是,对联邦屏蔽法的关注不应该减损记者要求在没有保护法的情况下制作磁带或识别来源的问题。 根据得克萨斯州广播协会的迈克尔施耐德的说法,德克萨斯州的新盾法将鼓励举报人向记者提供信息。 “由于新的DNA证据,我们在被推翻的案件中排名第一,因此我们实施这些保护措施非常重要。”

上个月,德克萨斯州科珀斯克里斯蒂市的一家电视台KIII成为第一家使用德克萨斯州新州盾法的媒体机构,涉及一名被控强奸的无家可归者。 “他告诉[记者]这是双方同意的,”新闻主管理查德朗格里亚说。 “我们做了这个故事。那是两年前的事情。然后案件来审判。助理地区检察官传唤记者前来作证......我们打了那个传票,所以她不必这样做。我们不是发展议会办公室或警察的调查部门。“

根据新的德克萨斯州法律,从事刑事案件的律师寻求由记者收集的未公开信息,现在必须表明,在其他地方获取信息的所有合理努力都已用尽。 至关重要的是,必须证明未公开的信息是相关的。

在我的情况下,他们不知道Bobby Hones采访录音带中包含的内容,除了我原来故事中使用的引用。 法院必须决定传票是否过于宽泛,不合理或具有压迫性。

海因斯的律师Doug Parks认为,传唤记者鼓励他们违反职业道德和责任。 这个月,他的客户会发现,在死囚牢房的17年后,他是否会设定另一个执行日期。 但它将没有第四产业的帮助或阻碍。